교회, 이대로는 안 된다

“이대로는 안 된다”는 말을 자주 듣는다. 정치구호가 아니다. 교회에 대한 한탄의 말이다. 이제 더 이상 현실의 기독교는 성경이 가르치는 기독교가 아니다. 이는 교회다니는 사람이건, 성당에 다니는 사람이건, 심지어 예수를 믿지 않는 세상 사람들도 하는 생각이 되었다. 기독교가 더 이상 기독교가 아닌 것은 당연히 대부분의 ‘교회’들이 성경이 말하는 교회 즉 예수 그리스도의 몸된 교회가 아니기 때문이다.... Continue Reading →

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한가지가 부족하다

세상에 완벽한 것은 없다. 모든 것이 완벽하게 갖추어진 경우는 흔하지 않다. 우리 인생사가 대부분 그렇다. 무언가 부족한 경우가 대부분이지만, 어느 한가지가 부족하다고 해서 문제가 안되는 경우가 많다. 그런데 예외적으로 어떤 것은 그것이 없으면 다른 수많은 것이 있어도 아무 소용이 없게 되는 그런 것이 있다. 마치 소금의 짠맛이 그와 같다. 소금의 결정, 색깔, 냄새, 물에 녹는... Continue Reading →

소셜 교회와 참된 교회

아틀란타에서 목회를 시작한 지 거의 3년이 되어 간다. 그간에 한국 교회와 교인들에 대해 깨달은 것이 있다. 하나는, 이민자들에게는 큰 교회들과 같은 소셜 커뮤니티가 필요하다는 것이다. 정보를 교환하고, 친구를 사귀고, 비즈니스를 홍보하고 등등 이민자의 삶에 매우 필요한 것들이 소셜 커뮤니티의 역할을 하는 교회들에서 제공되고 있기 때문이다. 다른 한가지 깨달은 것은, 안타깝게도 그런 교회들에서 구원을 발견하거나, 하나님의... Continue Reading →

“그게 교회가?”

구원에 이르는 문은 좁고 그리로 가는 길은 험해서 사람들이 많이 그 문으로 들어가지 않는다고 했다. 그런데, 어떻게 하길래 그토록 많은 사람들이 그런 ‘교회’에 다니고 있는 걸까? 혹시 그런 ‘교회’들에 다니는 사람들이 들어간 문과 가는 길이 예수님이 말씀하신 구원의 문과 길이 아닌 것은 아닐까? 만일 그렇다면, ‘나는 어떻게 되지?’ ‘나는 구원을 받았나?’ ‘구원의 길로 가고 있는가?’... Continue Reading →

교회에서 구원을 찾지 말라

소셜클럽, 인맥쌓는 곳, 마케팅의 장, 대중집회장, 음악 콘서트장, 장기자랑 무대, 자아실현의 장, 봉사활동, 자녀 배우자 찾는 곳, 한글 학교, 노인회관 혹은 복지센터 등등. 이민 사회에서 한국 교회들에 대한 묘사다.  이민 '교회'의 실상 처음 비행기에서 내려서부터 도움이 필요한 이민자들을 그 지역에 정착할 수 있도록 무료로 도와주는 곳. 낯설기만 한 미국에서 친구를 사귀고 이웃을 맺는 곳. 사업을... Continue Reading →

삶의 기초–말씀을 행함

요즘 교회들이 놓치거나 의도적으로 외면하고 있는 중요한 성경의 가르침들이 적지 않다. 많은 세상적 교회들이 위선적이라고 비판을 받는 이유다. 그중 중요한 하나가 행함에 관한 것이다. 성경에 있지도 않은 “믿음만으로 구원받는다”는 말을 지어내어 거짓으로 가르치다 보니, 행함에 관한 최소한의 관심조차도 잃어버린 탓이다. 적반하장격으로, 그들은 행위를 구원과 연결시키기만 해도 ‘이단’이라 정죄한다. 만일 그들 말이 맞다면, 이 글을 읽은... Continue Reading →

인생의 목적

사람은 어떤 목적을 가지고 사느냐에 따라 그 삶이 달라진다. 인생의 목적은 그 사람이 가장 중요하다고 생각하는 것(가치관)을 따라가기 때문이다. 예를 들면, ‘이세상’에서의 성공을 가장 중요하다고 생각하는 사람은 그것을 줄 수 있다고 생각되는 것을 목적으로 삼고 살 것이다. 즉, 돈이 인생을 안락하게 해 줄 수 있다고 생각하는 사람은 돈을 버는 것을 인생의 목적으로 삼을 것이고, 그... Continue Reading →

순결한 신부인가?

순결하지 않은 신부를 맞기 원하는 사람은 없을 것이다. 하나님도 마찬가지시리라. 그렇다면, 하나님의 신부인 우리 자신과 우리 교회들은 순결한 신부인가?

개 돼지에게 주지말라

성경에는 이해하기 힘든 말씀들이 가끔 있습니다. “거룩한 것을 개에게 주지 말며 너희 진주를 돼지 앞에 던지지 말라 …”는 마태복음 7장6절도 그중 하나입니다. 하지만 문맥을 통해서 보면 이해하지 못할 말씀들은 그리 많지 않습니다. 오늘은 이 말씀을 상고하고 그에 담긴 의미를 우리 자신에게 적용해 보기를 바랍니다. 사람에게 가장 거룩한 것은 무엇일까요? 몸? 재산? 그렇게 생각하는 사람은 많지... Continue Reading →

“만일 그게 사실이라면?”

태양이 지구 주위를 돈다고 믿었었다. 심지어 그와 반대되는 생각을 가진 사람들을 악마로 몰아 죽이는 잔혹사도 있었다. 그러나 지금 그렇게 믿는 사람은 없다. 지구가 평평하다고 믿었었다. 그것도 이제 그렇게 믿는 사람은 없다. 초등학교 때 많은 친구들이 북한 사람들을 그릴 때 머리에 뿔을 빼놓지 않았었다. 그저 웃을 일이 돼 버린지 오래다. 이런 것 들뿐 아니다. 이전에 확고하게... Continue Reading →

“머리검은 짐승”

할머니 젊을 때부터 해오던 식당이 있었다. 할머니의 손맛과 오랜 노고를 통해 얻은 소박한 비법 덕분에 인근 사람들에게 많은 사랑을 받았단다. 동네에선 제법 큰 편이어서 주방에서 돕는 사람도 몇 있었다. 나이가 드신 후에도 할머니는 주방에서 일을 쉬지 않으셨고, 할아버지는 카운터를 떠나지 않으셨단다. 할머니가 병으로 돌아가시고, 두 딸이 식당을 맡아서 하게 되었다. 할머니가 돌아가시자 마자 가족처럼 일하던... Continue Reading →

인생을 사는 힘

“사람은 얼마나 강할 수 있을까?” 가끔 이 질문이 머리에 맴돈다. 살다가 갑자기 맞닥뜨린 시련과 충격을 감당치 못하고 ‘정신줄을 놓아 버린’ 사람들의 이야기들이 그 질문을 다시 한 번 귓가에 메아리치게 한다. 정신줄이 아니라 아예 ‘생명줄을 놓아 버린’ 사람들의 이야기는 없던가? 그나마 정신줄이나 생명줄을 놓지 않고 살아가기는 하지만, 이전과는 완전히 다른 사람이 되어 악에 바치어 사는 사람도... Continue Reading →

관점 및 가치 그리고 영어

영어 단어와 문법을 상당히 잘 알아도 선뜻을 영어를 사용하지 못하는 사람들이 적지 않다.  다양한 원인들이 있을 것이다. 예를 들면, 자신감이 없어서, 부끄러워서, 실수할 까봐 두려워서 등 심리적인 원인들은 물론, 발음에 확신이 없어서, 문법이나 그 단어가 맞는지 확실하지 않아서 등 언어적인 이유도 있다. 이유가 무엇이든 이런 분들이 영어를 잘 사용하지 못하거나 안하는 어려움을 극복하는 데 도움이... Continue Reading →

믿음과 행위

수도 없이 많은 사람들이 믿음을 말한다. 그리고 거의 예외 없이 "믿음만 있으면 구원을 얻는다"고 한다. 생각해 보면, 대단한 일이다. 인간이 가질 수 있는 어떤 한 가지 종류의 것으로 영원한 생명을 얻을 수 있다니. 돈만 있으면 모든 것을 해결할 수 있다는 생각과 구조적으로 닮았다. 믿음만 있으면 구원이라는 세상 그 어떤 것으로도 이룰 수 없다는 영원한 생명을,... Continue Reading →

던(Don)

던(Don)으로부터 전화가 왔다. 얼마 전 그로부터 온 문자메세지를 보았는데, 다음에 답장해야지 하고 있다가, 잊어버리고 두어 달이 흐르고 말았었다. 연락이 없자 우리 가족이 걱정되어서 전화를 했단다. 그와 통화를 하고 나니 그를 통해서 자주 하곤 하는 생각이 또 다시 머리를 맴돈다. 그를 만난 지 8년째, 어느 때부터인가 믿음에 대해서 생각할 때마다 그를 떠올리지 않을 때가 거의 없게 되었다.... Continue Reading →

누군가 해야 한다면?

“Somebody got to do something!” 최근에 본 정글북이라는 영화에서 주인공 꼬마가 자기를 키워준 대장 늑대가 야비한 호랑이에게 당했다는 것을 뒤늦게 알았을 때 의분에 차서 소리 지르며 한 말이다. 그렇다. 어떤 상황은 우리에게 그런 생각을 하게 한다. “누구든 무엇이든 해야 하는 거 아니야?” 그런데, 무엇을 하는 게 쉽지 않은 상황이 많다. 그럴 때 여러분은 어떻게 할... Continue Reading →

공짜는 없다

어느 왕국의 왕이 그 나라 모든 박사들을 모아 젊은이들에게 줄 가장 중요한 교훈을 찾으라고 했단다. 그것이, “세상에 공짜 없다"였단다. 미국에 와서 살면서 늘 느끼는 것이 ‘미국에는 공짜가 없다'는 것이다. 마트나 어디에 가도 공짜로 뭘 주는 경우는 눈을 씻고 봐도 없다. Lambert Cafe라는 미국 남부에서 알려진 식당은 식사를 하고 있는 손님들에게 따끈따끈한 빵을 던져주는데, 그 공짜... Continue Reading →

당신의 선택은?

잔뜩 긴장한 기색—커피숍으로 들어오는 그분들의 표정에서 내가 느낀 것이다. 새로 개설한 프리 영어강의를 수강신청한 한 가족과의 첫 만남이었다. 개강 전에 그분들이 원하는 것과 그들의 수준을 알아 보기 위해 하는 면담이었다. 한국에서 온 지 한달 여 되었단다. 내가 한시간 남짓 그 남편분과 얘기를 나누는 동안, 내 아내가 그분의 부인에게 들은 말로는, 미국에 가면 한국 사람들을 조심하라는... Continue Reading →

정말, 신난다

아틀란타같은 곳에서 살게 되다니, 정말 신난다. 아틀란타는 다양한 인종, 민족, 문화, 언어를 가진 사람들이 모여 사는 글로벌 도시이기 때문이다. 미국의 큰 어느 도시든 마찬가지겠지만, 그리 크지 않은 크기의 도시에 이렇듯 다양한 사람들이 모여 살다 보니, 내가 사는 네이버후드 조차 글로벌 월드다. 내가 살고 있는 타운하우스 단지에서만도 인도인, 중국인, 한국인, 흑인, 백인, 베트남인 등등을 매일 볼... Continue Reading →

무릎을 꿇자, 그 앞에

<이 글은 2-3주 전 인생의 힘든 시련 속에서 믿음의 단련을 받고 있는 분과 그 가족에게 보낸 편지를 정리한 것이다. 그 가족은 이제 믿음으로 사는 형제 자매가 되었다.> 2004년 사업 초기였다. S핸드폰 쪽에 주로 납품을 하고 있었는데 L사 쪽에서도 일을 같이하고 싶어 했다. 살짝 욕심에 동해 마침내 시작을 했는데 S사쪽 경쟁업체 사장 한 사람이 S사에 알리는... Continue Reading →

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